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Turkey as a regional player

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Erwin-Schrödinger-Saal
Plenary / Panel
German and English language

Speakers

Professor of Political Science, Hebrew University of Jerusalem/Recurrent Visiting Professor, Central European University, Budapest Abstract
Both the current role and recent dilemmas of Turkeys foreign policy stem from its straddling the border between Europe and the Middle East. While its foreign policy has been directed in recent decades towards EU membership, its internal politics have shifted towards a more Muslim-oriented discourse, abandoning some of the Kemalist traditions. Yet it has been the AK government which has introduced some of the more far-reaching reforms that should have facilitated EU membership: liberalizing the criminal code, weakening the role of the army in politics and last and not least introducing a more liberal policy towards the Kurdish population.
Yet with the realization that EU membership is in all probability not on the cards in the foreseeable future, given French and German opposition, the Turkish government, especially under Foreign Minister Ahmet Davutolu, has re-directed Turkish foreign policy towards its immediate region. Under the zero problems with all neighbor , this policy has made significant steps towards Armenia, but at the same time also heralded better relations with Syria and even tried to find a common language with Iran, while dissociating itself from some aspects of its close relationship with Israel. This Neo-Ottoman orientation opens new possibilities for Turkey as a regional player, further distances it from Europe as well as from the US, especially on the background of western attempts to curb Iranian nuclear development. It may be too early to judge its ultimate consequences, but the immediate re-shuffling of the regional strategic cards is obvious.
Lecturer, Department of Sociology, Ludwig-Maximilians-Universität München Abstract
Regionalmacht der Türkei?

Die Türkei lebt in ihrer Region mit Staaten, die sich bis zum heutigen Tag aus religiösen, kulturellen, ethnischen und historischen Gründen nicht zu einer Demokratie mit westlichen Normen und Werten entwickeln konnten. Diese Tatsache ist auch der wahre Grund, warum diese geografische Region der Türkei sowohl für sie selbst als auch für die westliche Welt ein unsicheres Feld darstellt. Hinzu kommt, dass die Türkei an einer Schnittstelle zwischen Europa, dem Nahen Osten und Zentralasien liegt, wo sich vielfältigen Interessen und Konflikten zahlreichen Staaten aufeinander treffen. Aufgrund dieser besonderen Stellung des Landes und der Tatsache, dass die Türkei selbst in ihrem inneren Verhältnis sehr unstabil ist, kann daher weder von einem Stabilitätsfaktor noch einer regionalmacht der Türkei für ihrer Region die Rede sein. Ohne die nähere Berücksichtigung dieser Realität ist es nicht möglich, die Rolle und die Stellung der Türkei für ihre Region und für die westliche Welt zu analysieren.

Alle Nachbarnstaaten der Türkei, abgesehen von Griechenland, waren bis 1990er Jahren keine Demokratie. Armenien, Georgien, Irak, Iran und Syrien sind keine Demokratien und sind mit diversen internen Schwierigkeiten und vielfältigen Konflikten konfrontiert. Die Türkei hat mit diesen genannten Staaten gemeinsame Grenzen, die auch sehr problematisch sind. Und alle diese Nachbarnstaaten der Region haben aufgrund historischen, religiösen, kulturellen und ethnischen Ereignissen des Ersten und des Zweiten Weltkrieges sowohl miteinander und als auch mir der Türkei Konflikte. Da sie keine Demokratien sind, können sie auch keine Klima herstellen, wo eine freundschaftliche Beziehungen im beidseitigen Interesse ausgebaut werden können. Sie sind nicht bereit, ihre Verhältnisse untereinander auf eine friedliche Grundlage zu stellen und ihre Konflikte friedlich zu lösen. Daher ist es verständlich, dass die Europäische Union (EU) kein Interesse daran haben kann, dass solche potenziellen Konfliktpunkte durch die türkische Vollmitgliedschaft noch stärker zum Problem der EU werden.
Chairman, ESI - European Stability Initiative, Istanbul
Professor, Department of International Relations, Middle East Technical University, Ankara Abstract
Nowadays, it has frequently been voiced both by the external observers and the Turkish policy-makers that Turkey is a significant regional power. Indeed, the idea that Turkey is a significant power has always been enjoined by various Turkish elite. What is new nowadays is that the claim is zealously put forward by the existing government with a self-perception of Turkey being one of the  central powers of the global politics, not just a regional player.
In my opinion Turkey has two assets to support this claim of being a significant  regional player or  central power and one major weakness. The assets are 1) her geographical position at the intersection of Europe, Middle East and Asia and 2) her historical inheritance, most notably of the Ottoman Empire. The weakness stems from the lack of a basic social consensus due to the ongoing polarization between the so-called Kemalists and traditionalists.
Secretay-General ret., Austrian Federal Ministry for European and International Affairs, Vienna Chair

Prof. Dr. Shlomo AVINERI

Professor of Political Science, Hebrew University of Jerusalem/Recurrent Visiting Professor, Central European University, Budapest

 Graduate of the Hebrew University and the London School of Economics
 Visiting appointments at Yale, Cornell, the University of California, Oxford, the Australian National University, Cardozo School of Law in New York and Northwestern University
 Visiting scholar at the Wilson Center, the Brookings Institution and the Carnegie Endowment for International Peace (all in Washington, D.C.) as well as the Institute of World Economics and International Relations (IMEMO) in Moscow
  Head of the Israeli delegation to the UNESCO General Assembly
1975-1977 Director-General of Israel's Ministry of Foreign Affairs in the first government of Yitzhak Rabin
1979 Member of the joint Egyptian-Israeli commission that drafted the Cultural and Scientific Agreement between the two countries
1990-1992 Member of international teams of observers, under the auspices of the National Democratic Institute, for the first post-communist elections in Hungary, Czechoslovakia, Estonia and Croatia as well as other NDI missions to Lithuania, Estonia, Slovakia, Azerbaijan, Albania and Georgia

Dr. Aydin FINDIKCI

Lecturer, Department of Sociology, Ludwig-Maximilians-Universität München

1987-1991 Studium der Wirtschaftswissenschaften an der Universität Bremen
1992-1997 Dissertation an der Universität Bremen
2000-2004 Assis. Prof. an der Universität Kafkas in Kars/Türkei
seit 2005 Dozent an der Ludwig-Maximilians-Universität München

Gerald KNAUS

Chairman, ESI - European Stability Initiative, Istanbul

 Gerald Knaus is the founder of the European Stability Initiative (ESI), a Berlin-based think tank (www.esiweb.org) working on South-eastern Europe, Turkey, the Caucasus and the future of European enlargement. He studied in Oxford, Brussels and Bologna. He taught economics at the State University of Chernivtsi in Ukraine and worked for five years in Bulgaria and Bosnia for NGOs and international organizations. He was director of the Lessons Learned Unit of the EU Pillar of the UN Mission in Kosovo (from 2001 to 2004). He co-authored more than 60 ESI reports as well as many scripts for TV documentaries on South East Europe (www.returntoeurope.eu). Gerald Knaus has been based in Istanbul since 2004. He is a founding member of the European Council on Foreign Relations and associate fellow at the Carr Center for Human Rights Policy at the Harvard University Kennedy School where he also spent one year as a visiting fellow lecturing on state building and intervention.

Dr. Ahmet Nuri YURDUSEV

Professor, Department of International Relations, Middle East Technical University, Ankara

 B.SC. and M.Sc. degrees Middle East Technical University
 PhD, University of Leicester, England
 Visiting Professor, University of Oxford, England
 Visiting Professor, Kansai University, Japan
 Current position:
 Professor of International Relations, Middle East Technical University, Ankara
 Advisory Board, Science Fellowships and Grant Programs Department, The Scientific and Technological Research Council of Turkey (TUBITAK)

Dr. Albert ROHAN

Secretay-General ret., Austrian Federal Ministry for European and International Affairs, Vienna

 Studium der Rechtswissenschaften in Wien und Graz
1960 Promotion zum Doktor der Rechtswissenschaften
1960-1961 Versicherungsgesellschaft Le Monde, Paris
1961-1962 Europa Kolleg in Brügge, Belgien
1963 Eintritt in das Bundesministerium für auswärtige Angelegenheiten
1963-1966 Multilaterale Wirtschaftsabteilung
1966-1968 Botschaft Belgrad
1968-1974 Botschaft London (sukzessive Erster Sekretär, Botschaftsrat, Generalkonsul)
1975-1976 Multilaterale Wirtschaftsabteilung
1977-1981 Direktor im Kabinett des UNO Generalsekretärs, New York
1982-1985 Leiter der Abteilung II.5 (Internationale Organisationen)
1985-1990 Botschafter in Argentinien, Uruguay und Paraguay
1990-1995 Leiter der Abteilung II.3 (Zentral-, Ost- und Südosteuropa)
1993-1995 Stellvertretender Politischer Direktor
1994-1995 Nationaler Koordinator, Zentraleuropäische Initiative
1996-2001 Generalsekretär für auswärtige Angelegenheiten
2005-2008 Stv. Sonderbeauftragter des UNO Generalsekretärs für den künftigen Status Prozess für Kosovo
  Vortragstätigkeit in Universitäten und politischen Institutionen in Europa und USA
seit 2002 Außenpolitischer Kommentator in Printmedien, Radio und Fernsehen

Political Symposium

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