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Vienna Lectures: “Brainier, Better, More Beautiful… – Can Humans be Optimised?”

Culture / Debate
german language

“Improving” the human organism is a permanent issue for regulatory systems and institutions in religion, public administration, philosophy and cultural studies. The desire for physiological and biotechnological improvements has recently increased in line with new achievements in life sciences and neurophysiology. Providers, clients and the entire market for promised improvements at molecular biology level tend to disregard the cultural dimension of life as a design phenomenon that literally takes a lifetime to evolve. Instead, it is implied or sometimes even asserted that improvement(s) can be achieved by a single medical or surgical intervention.

This year’s Vienna Lecture at Alpbach focuses on discussing physiological and molecular biology interventions aimed at “optimising humans” with a view to current reality, possible prospects and consequences.

Head, Department of Cultural Studies, University of Art and Design Linz
Head, Reaserch Center for Ethics and Science in Dialogue, University of Vienna
Science Adviser, City of Vienna


Head, Department of Cultural Studies, University of Art and Design Linz

Studium Germanistik und Geschichte an der Universität Wien Junior Fellowship am Internationalen Forschungszentrum für Kulturwissenschaften (IFK), Wien Visiting Scholar am Department of History der Duke-University/North Carolina Promotion (Deutsche Philologie) Postdoktorandin am Graduiertenkolleg "Codierung von Gewalt im medialen Wandel" an der Humboldt-Universität zu Berlin Wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Universität Wien, Institut für Germanistik, an der Humboldt-Universität zu Berlin, Institut für deutsche Literatur und an der Kunsthochschule für Medien Köln, Kunst- und Medienwissenschaften [Gender] Gastdozentur an der Universidad National de Colombia, Bogotá, Escuela de Artes Plásticas Vertretung der Professur Techniktheorie und -geschichte an der HBK Braunschweig Gastprofessur an der Universidad Javeriana, Bogotá
 Seit 2013 Ordentliche Universitätsprofessorin für Kulturwissenschaft an der Kunstuniversität Linz

Dr. Dr.h.c. Dr. Peter KAMPITS

Head, Reaserch Center for Ethics and Science in Dialogue, University of Vienna

Studium der Philosophie, Psychologie und Geschichte an der Universität Wien Post-graduate-Studium an der Sorbonne, Paris Habilitation für Philosophie an der Universität Wien Univ.-Prof. am Institut für Philosophie, Universität Wien; zahlreiche Gastprofessuren in Europa und in den USA. Leiter der "Forschungsstelle für Ethik und Wissenschaft im Dialog" Dekan der Fakultät für Philosophie und Bildungswissenschaften der Universität Wien Dekan der Klasse I (Geisteswissenschaften) der Europäischen Akademie der Wissenschaften und Künste (EASA) Ehrendoktorat der Nationalen Taras-Schewtschenko-Universität Kiew, Ukraine Deputy General Director IUC Dubrovnik Mitglied der Bioethikkommission des Bundeskanzlers Stv. Vorsitzender der Bioethikkommission des Bundeskanzlers Universitätsrat der Friedensuniversität Stadt Schlaining Mitglied des Aufsichtsrates der Sigmund Freud Privatstiftung
  Langjähriger Vorstand des Instituts für Philosophie der Universität Wien
seit 1977
seit 2002
seit 2006
seit 2007
seit 2007
seit 2009
seit 2010
seit 2011

Dr. Hubert Christian EHALT

Science Adviser, City of Vienna

Lehre an der Universität Wien Herausgabe der "Kulturstudien" Wissenschaftsreferent der Stadt Wien Planung und Koordination der "Wiener Vorlesungen" der Stadt Wien (bisher über 1200 Veranstaltungen) Herausgabe der Wiener Vorlesungen derzeit in 9 Buchreihen (über 250 Bände) Leiter des Institutes für Historische Anthropologie Habilitation im Fach Sozialgeschichte Professor an der Universität Wien
 Studium der Geschichte, Kunstgeschichte, Soziologie, Philosophie, Psychologie und Pädagogik, Habilitation für Wirtschafts- und Sozialgeschichte der Neuzeit
seit 1980
seit 1984
seit 1984
seit 1987
seit 1990
seit 1996
 Gastprofessuren u.a. an der Universität für angewandte Kunst Wien, an der Universität für Künstlerische und Industrielle Gestaltung Linz, an der Leopold-Franzens-Universität Innsbruck

Higher Education Symposium

show timetable


17:00 - 20:00Alpbach IdeaJam: SEM meets EDUPlenary
19:00 - 20:30Vienna Lectures: “Brainier, Better, More Beautiful… – Can Humans be Optimised?”Culture


07:00 - 07:10OpeningPlenary
07:10 - 07:20Framing the ChallengePlenary
07:20 - 08:30Times They are a-Changin’ – How Societal Trends Impact European UniversitiesPlenary
09:00 - 10:00Transformation Messages for UniversitiesPlenary
10:00 - 10:15Introduction to the World CaféPlenary
11:50 - 12:00Universities of the Future – Showcasing Transformation in ActionBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 22: In Austria, Dropouts Aren’t Dropouts and Students Aren’t StudentsBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 06: Multiple Choice Tests: More than a Time Saver for TeachersBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 17: Gaming Simulation for Training in Systems-ManagementBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 05: Blogging for Interactive Critical ThinkingBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 31: Teaching Research? Interdisciplinary Grant-Writing Skills for PhD StudentsBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 15: The Role of Universities in a Knowledge-Based SocietyBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 20: How Can a University Assert Itself in the International Environment?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 26: Living Knowledge – Social Impact in Higher EducationBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 29: Community-Based Learning through Community Health AssessmentBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 04: Artistic Practice Equipping Us for a Changing WorldBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 10: Interdisciplinary Team-Teaching to Foster Mutual Understanding of Different DisciplinesBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 18: Active Learning in Spite of a Large Amount of Material – An Illusion?!Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 24: Service Learning – Applied Knowledge in Higher EducationBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 21: Learning by Researching. A Best Practice Example where “Money Matters”Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 23: Transfinlandia: Gender Invention in Artistic EducationBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 07: Technology and Art as a Symbiosis for Media ProfessionsBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 02: How Can Internal Quality Management Assure Competence-Based Education?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 19: How Can Public Health Education Be Constructed Flexibly?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 28: Lab Inter Arts – A Platform for Cross-Cultural Performance ProjectsBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 03: Arts-Based Research on the Doctoral LevelBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 01: Scientists in Society: Towards Interdisciplinary Capacity BuildingBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 12: Mastering Challenges of Lifelong Learning at UniversitiesBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 25: How to Combine Different Disciplines to Face Bioeconomic Challenges?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 08: Education by Two: Tertiary Education Jointly Designed by Universities and CorporationsBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 09: Supporting Women Is Important, But What About Supporting Men?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 16: Education in Sustainable Development: Implementation and EvaluationBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 27:  University Meets Industry  A Lifelong Learning ProjectBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 30: The University of the Future – A Haven for Self-Realisation?Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 13: Online Teaching for All!Breakout
12:00 - 14:00Breakout Session 11: Addressing Student-Centred Learning in External Quality AssuranceBreakout
12:00 - 14:00Breakout Session 14: Doctoral Education in a Global Context: Challenges and OpportunitiesBreakout
14:00 - 16:00Breakout Session 10: What are the Implications of Internationalisation for Students?Breakout
14:30 - 16:00Shaping the Future – Concrete Next Steps for ActionBreakout
18:00 - 18:45Changing the Role of and Practices in Higher EducationPlenary
18:45 - 19:30CityScienceTalk: Universities – Trendsetters for a Changing World?Plenary
19:30 - 21:00ReceptionSocial
21:15 - 21:30Closing RemarksPlenary


07:00 - 08:30Doctoral Training at Universities – Potential and ChallengesPartner
09:00 - 10:30The Significance of Gender at Higher Education Institutions – Gender Diversity and Feminism, Blessing or Curse?Partner